Würzburg - Foto: Pascal Höfig
Symbolbild Würzburg

Aktuelles Lexikon: Die drei Frankenapostel

Kilianifestwoche

Kilian, Kolonat und Totnan: So heißen die drei Frankenapostel, die als Patrone des Bistums Würzburg verehrt werden. Sie erlitten in der heutigen Bischofsstadt am Main vor über 1300 Jahren den Märtyrertod. Während der Kilianifestwoche vom 05. bis 12. Juli sind ihre Häupter in der Kathedralkirche aufgestellt und Ziel tausender Menschen aus der gesamten Diözese.

Kilian, Kolonat und Totnan

Um 686 kamen die Missionare Kilian, Kolonat und Totnan aus Irland an den Main, um den christlichen Glauben zu verkünden, zu taufen und zu firmen. Im damals schon befestigten Ort Würzburg fanden sie dabei guten Anklang, bis sie durch ihre Lehre mit dem regierenden Herzogshaus in Konflikt gerieten und deshalb im Jahr 689 umgebracht wurden.

Zeugin der Mordtat war die Christin Burgunda, die – durch die Missionspredigten stark beeindruckt – den Glaubensboten half und ihre Zelle an die Kapelle anbauen ließ, in der bei Nacht der dreifache Mord geschah. Näheres zur Vita der Frankenapostel findet sich in den beiden ältesten Lebensbeschreibungen der Heiligen, der „Passio minor“ aus dem achten Jahrhundert und der „Passio maior“ aus dem neunten Jahrhundert.

„Passio minor“ und „passio maior“

„Fest miteinander vereint ließen sie alles zurück und brachen von ihrem Vaterland auf“, heißt es in der „Passio minor“ über die Fahrt von Irland nach Germanien. Über ihr Martyrium ist in der „Passio minor“ zu lesen: „Zur Nachtzeit, als sie einmütig zum Lob Gottes vereint waren, trat der Henker zu ihnen, das Schwert gezückt, gewissermaßen gerüstet, sie, die Freunde Gottes, nach dem Befehl der Geilana, der Gattin des Herzogs Gozbert, zu töten.“

Das Grab der Frankenapostel zog über die Jahrhunderte hinweg Landsleute und Pilger an. Reliquien der Heiligen ruhen im Kiliansschrein in der Kiliansgruft der Neumünsterkirche, die Häupter werden während des Jahres in einem Bergkristallschrein im Altar des Domes aufbewahrt. Zahlreiche Patrozinien fränkischer Gotteshäuser weisen auf die besondere Wertschätzung der Frankenapostel hin.

Hochfest am 08. Juli

Rund um das Hochfest der Frankenapostel am 8. Juli haben sich neben der Kilianiwallfahrtswoche auch weltliches Feiern und Handeln angesiedelt: das Kilianivolksfest in Würzburg mit Fahrgeschäften und Unterhaltung sowie die Kilianimesse im Herzen Würzburgs. Im Jahr 2015 steht die kirchliche Festwoche unter dem Bibelwort „Ich will bei Dir zu Gast sein“.

Dieser Artikel beruht auf einer Pressemitteilung des Bistums Würzburg

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